임신과 생리를 조절하는 호르몬? 프로게스테론 검사 [알고 받는 건강검진]


프로게스테론은 여성의 임신을 도와주는 여성호르몬으로, 생리 주기와 임신 유지에 매우 중요한 역할을 한다. 주로 난소에 있는 황체에서 분비되는 프로게스테론은 에스트로겐과 균형을 이루며 자궁내막의 두께를 조절한다. 만약 두 호르몬의 균형이 깨져 자궁 내벽 두께가 충분하지 않으면 수정란이 제대로 안착하기 힘들어 임신이 어려워질 수 있다.
평소 프로게스테론 수치가 낮으면 두통 또는 편두통, 우울증, 생리불순, 성욕 저하와 같은 증상을 동반할 수 있다. 따라서 원활한 생식기능과 일상생활을 위해 프로게스테론 검사를 통해 여성호르몬의 균형을 확인하는 것이 필요하다.
◇ 프로게스테론 한 줄 요약
혈액 안의 프로게스테론 수치를 측정하여 불임의 원인과 전반적인 생식 기능을 추정한다.
◇ 어떤 검사인가요?
주로 에스트로겐 검사와 함께 시행하여 여성호르몬의 증감을 확인한다. 여성호르몬은 성별, 나이, 생리 주기, 임신 여부에 따라 수치가 달라진다. 따라서 여러 차례 서로 다른 날 반복 검사하여 측정치 변화를 종합하여 판정한다.
검사 시 팔의 정맥에서 채혈하며, 주삿바늘 삽입 시 통증이 있을 수 있다.
◇ 누가, 언제 받아야 하나요?
불임을 겪는 여성의 배란이 정상적으로 이뤄지고 있는지 확인하기 위해 검사를 시행한다. 또 프로게스테론은 임신 유지를 돕기 위한 약물로 사용되는데, 주사 치료의 효과를 감시하기 위해서 검사를 시행할 수 있다. 이외에도 태반과 태아 건강을 확인하기 위해 임신 동안 주기적으로 검사할 수 있으며, 임신하지 않은 여성에게 비정상적인 자궁 출혈이 나타날 때도 프로게스테론 검사를 시행한다.
◇ 프로게스테론 검사 결과
- 정상 소견
“프로게스테론 수치가 정상이에요.”
프로게스테론 검사 결과의 해석에 있어 생리 주기 혹은 임신 시기가 중요하다. 프로게스테론 수치는 난소로부터 배란될 때 증가하기 시작하여, 수일 동안 증가하고, 임신 초기에 계속 증가하며 생리 초기에는 떨어진다. 생리 혹은 임신 주기에 맞게 프로게스테론 수치가 증감한다면 프로게스테론이 정상적으로 분비되고 있는 것이다.
- 이상 소견
“프로게스테론 수치가 증가했어요.”
프로게스테론 수치가 증가했다면 난소 낭종이나 난소암을 의심할 수 있다. 또, 부신에 종양이 있어도 이 수치가 증가할 수 있다.
- 이상 소견
“프로게스테론 수치가 감소했어요.
프로게스테론의 수치가 낮은 주된 원인은 에스트로겐의 과다한 분비 때문일 수 있다. 프로게스테론에 비해 에스트로겐 수치가 상대적으로 높다면 면역장애, 우울증부터 치매, 자궁암, 유방암까지 다양한 질병이 발생할 수 있다. 또 에스트로겐과 프로게스테론 수치가 지속적으로 낮다면 난소 기능 부전, 황체 기능 부전, 무월경으로 인한 것일 수 있기 때문에 원인을 파악하여 치료를 시행해야 한다.
감수 = 하이닥 상담의사 이승화 과장 (성남시의료원 가정의학과 전문의)


출처: 건강이 궁금할 땐, 하이닥 (www.hidoc.co.kr)

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