전신성 홍반성 루푸스


루푸스란 어떤 질병인가요?
루푸스는 왜 발생하나요?
루푸스에서 나타나는 증상은 어떠하나요?
루푸스는 어떻게 진단하나요?
루푸스를 진단하기 위해 어떤검사를 하게되나요?
약물에 의해서도 루푸스와 같은 증상이 생기기도 한다는데?
루푸스는 감염의 위험성을 증가시키나요?
일상생활중 주의해야할 점은 무엇인가요?
루푸스는 어떻게 치료하나요?
임신은 어떻게 해야하나요?

 루푸스의 정확한 원인은 아직 밝혀지지 않았지만 여러 가지 요인이 작용하리라고 추정하고 있습니다. 많은 연구에 의해 루푸스는 자가면역질환으로 밝혀졌습니다. 자가면역질환 을 이해하기 위해선 우선 우리 몸의 면역체계에 대한 간단한 이해가 필요하겠습니다. 면역체계는 외부로부터 신체에 나쁜 영향을 미치는 물질 (예: 세균, 바이러스, 곰팡이, 기생충 등) 에 대해 우리 몸을 방어하는 보호벽의 역할을 합니다. 외부로부터 신체에 나쁜 영향을 미치는 물질을 의학적으로 항원 이라고 하며 항원이 우리 몸을 침입하면 면역체계는 이에 반응하여 저항하는 무기를 생산합니다. 항원에 반응하여 저항하는 무기를 의학적으로 항체라고 합니다. 우리 몸에는 많은 항체가 있어서 수많은 항원이 들어와도 이겨내는 저항성이 있습니다. 이러한 항체가 항원을 붙잡아서 결국 힘을 쓰지 못하게 하지요. 건강한 사람이라면 세균이나 바이러스 등이 체내에 들어와도 튼튼한 면역체계에 의해 이를 물리칠 수가 있는 것입니다. 정상적인 항체는 우리 몸을 보호하며 결코 우리 몸에 해를 미치지 않습니다. 그런데 루푸스에서는 건강한 면역체계에 이상이 생겨서 우리 몸을 항원으로 인식하여 우리 몸에 대한 항체를 만들어 냅니다. 우리 몸을 항원으로 인식하여 만들어진 항체를 의학적으로 자가항체 라고 합니다. 자가항체는 결국 외부에서 침입한 세균이나 바이러스를 공격하지 않고 우리 몸을 공격하기 때문에 신체에 손상을 주어 병을 유발하게 됩니다. 이러한 자가항체에 의해 발생하는 병을 자가면역질환 이라고 합니다.

 

지금까지 루푸스 환자에서 다양한 자가항체가 발견되었으며 자가항체가 체내에 많을수록 병이 심하게 나타납니다. 루푸스의 대표적인 자가항체로는 항핵항체 가 있는데 이것은 세포의 구성 성분인 에 대한 자가항체로서 항핵항체는 루푸스의 진단에 중요한 기준이 되고 있습니다. 자가면역질환은 크게 두 가지 유형으로 나눌 수 있습니다.
                         


하나는 우리 몸의 특정 부위에 병을 유발하는
기관특이성 질환 이고 다른 하나는 부위를 가리지 않고 근-골격계, 콩팥, 폐, 심장, 신경 등 전신에 발생하는 전신성 질환 입니다. 루푸스는 전신성 자가면역질환이라고 할 수 있습니다.
루푸스는 주로 가임기(15-45세)의 여자에서 남자보다 8-10배 많이 발생합니다. 그러나 소아나 폐경 후의 여성에서는 남자의 약 2배 정도로 알려져 있습니다. 루푸스 환자의 다수가 여성이라는 것은 이 병과 여성호르몬 사이에 긴밀한 관련이 있음을 간접적으로 암시하는 것으로 실제로 동물실험을 통해 여성호르몬이 루푸스의 병인에 중요하게 관여함을 알게 되었습니다.
 루푸스는 어느 정도는 유전적인 요소가 관여한다고 합니다. 이것은 루푸스 환자의 가족에서 루푸스가 발생할 가능성이 건강인에 비해 높으며 쌍둥이에서 루푸스가 함께 발생할 가능성이 30% 전후로 높다는 연구결과가 뒷받침하고 있습니다. 하지만 루푸스는 유전의 성향이 있다는 것이지 혈우병 등과 같이 유전양식이 명확히 밝혀진 병은 아니기 때문에 자식에게 반드시 유전된다고 할 수 없습니다. 오히려 루푸스의 자녀 중에는 건강한 자녀가 훨씬 많습니다.
 또한 루푸스를 악화시키는 여러 인자가 있다는 것도 밝혀졌습니다. 루푸스 환자가 감기가 걸리거나 다른 감염이 동반되는 경우 병이 악화되는 경우가 종종 있어 세균이나 바이러스 감염이 루푸스의 한가지 원인으로 생각되고 있습니다. 이외에도 과로와 스트레스, 강렬한 햇빛에 노출 등이 병을 악화시키기도 합니다. 또한 고혈압이나 심장질환, 간질, 우울증의 치료에 쓰이는 일부 약물에 의해서 루푸스의 증상을 유발하기도 합니다. 이를 ‘약제유발성 루푸스’ 라고 하며 루푸스 환자의 약 10%가 이에 해당됩니다.


 

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